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焦慮症、恐慌症的差別?別輕忽這些身體警訊!

焦慮症恐慌症

恐慌症、焦慮症,一般人不知道兩者的區別,但它們的確不一樣。

焦慮是一種信息,它告訴我們何時必須停下、逃跑或對抗,並迅速動員我們的身體做出反應,而無需思考。

恐慌發作則會突然發生,並且可能發生在任何人身上,涉及強烈且常常無法控制的恐懼。

因此我們可能對那些可能不具有意義或真實性的威脅感到焦慮或恐懼。

每大概十人就有一人在其一生中經歷焦慮症或恐懼症,但究竟兩者間有什麼區別呢?

焦慮症

「焦慮」,是面對壓力的正常反應,可以幫助避免危險,使人產生警覺心和處理問題的動力。

偶爾感到焦慮是正常的,但過度焦慮則會導致焦慮症的發生,通常會表現出過度焦慮和擔憂,進而影響個人生活,包括日常社交、工作和學業。

這種擔憂難以控制,時間可持續數月甚至數年。

即使焦慮症可能很嚴重,但大部分焦慮症並非突然出現,通常患者的內心正在經歷某種程度的焦慮,但並非和恐慌症一樣,經常會在無預警的情況下發生。

引發焦慮的原因因人而異,就如其他心理疾病一樣。以下是可能的促成因素:生/心理因素、創傷經歷、人際關係、生活環境、家族遺傳、藥物/物質濫用……等。

測試焦慮症:如何知道是否有焦慮傾向?簡易焦慮症狀測試

焦慮症狀

焦慮症的發作可能包括多種面向,通常伴隨著身體的徵兆,包含生理反應和情緒、認知反應等。

焦慮症狀包括:

  • 精神上:經常感到擔心、疲倦、易怒、睡眠不好、注意力下降。
  • 身體上:心跳、出汗、肌肉緊張和疼痛、顫抖、呼吸沉重、頭暈、消化不良和腹瀉。

在焦慮症中,擔憂的焦點通常集中在日常生活環境上,例如財務、工作問題、家庭、健康等,與恐慌症不同,恐慌症的擔憂是自發性的,並會集中在下一次發作將何時發生上。

瞭解更多焦慮症:焦慮症會自己好嗎?焦慮症狀、發作原因與自我治療

適度焦慮可幫助處理問題,過度焦慮會造成焦慮症

恐慌症

「戰鬥或逃跑」(Fight-or-Flight response)反應

恐慌發作通常被稱為「戰鬥或逃跑」(Fight-or-Flight response)反應。

恐慌發作會突然發生,並且可能發生在任何人身上,涉及強烈且無法控制的恐懼。

是一種突然的恐懼和失控的感覺,會使人呼吸加速、心跳加快、出汗,亦可能覺得自己快要死悼,讓人想離開使自己不安的處境。

研究發現女性罹患恐慌症的機率是男性的兩倍,多達三分之一的人在一生中,都可能曾經歷恐慌發作。

恐慌發作的原因像焦慮一樣,尚不了解發作原因,但可能是由於:家族遺傳、重大壓力或足以改變生活的重大事件、對壓力或負面情緒較敏感、生理因素等因素。

意外的恐慌發作沒有明顯的原因,但預期的恐慌發作可能是由外部壓力因素引起的,如恐懼症。

一些常見的觸發因素包括:

  • 壓力大的工作
  • 社交場合
  • 恐懼症,如場所恐懼症、幽閉恐懼症和懼高症
  • 創傷經歷的回憶
  • 慢性疾病,如心臟病、糖尿病或哮喘
  • 戒斷藥物或酒精
  • 咖啡因
  • 生理疾病問題
恐慌症通常被稱為「戰鬥或逃跑」(Fight-or-Flight response)反應

恐慌症狀

恐慌發作的症狀通常突然發生,可能持續幾分鐘至1個小時,然後逐漸減輕。

然而,有些發作可能持續更長的時間,甚至會連續發生,使人難以確定發作時間。

恐慌發作症狀包括:心跳增加、呼吸急促、胸痛或壓迫感、頭暈、發抖、麻木或刺痛、噁心胃痛、大量出汗、潮紅、發冷、腹瀉、恐懼、焦慮、擔憂、瀕死感或想要逃脫…..等等。

對於患有恐慌症的人來說,常常會因為對再次發作的過度擔憂,形成一種惡性循環,也因此加劇了症狀。

恐慌症測試

《精神障礙診斷與統計手冊》(DSM-5)將恐慌發作定義為一種突然發生的強烈恐懼,若突然發生以下其中4點以上(含4點)身體和心理症狀,並且在10分鐘內這些症狀達到最高峰,同時感覺極度不適與害忉,那就要小心是不是恐慌症發作了!

恐慌症自我測試項目:

  • 心悸、心跳加快
  • 胸痛或胸悶
  • 發抖或顫慄
  • 大量出汗
  • 呼吸困難或窒息感
  • 喉嚨有梗塞感
  • 頭暈、暈厥
  • 失去自我或現實感
  • 害怕失控或近乎抓狂的感受
  • 噁心、腹部不適
  • 麻木或刺痛感
  • 冷顫或潮紅
  • 擔心自己快要死去

焦慮症與恐慌症的關係

焦慮和恐慌之間的差別

焦慮以持久的擔憂感為特徵,而恐慌症以短暫的爆發為特徵。

到底是焦慮還是恐慌發作?人們經常將這兩個病症互換使用,卻無法分清兩者間的關係及差異。

兩者確實有相似之處,都以對威脅的擔憂為特徵,且都會產生身體症狀。經歷焦慮的人也會有增加經歷恐慌發作風險的可能性。

然而,擁有焦慮不意味著一定會經歷恐慌發作。

而恐慌症本身其實就是焦慮症的一種,焦慮症可分為:

  • 廣泛性焦慮症
  • 驚恐症
  • 強迫症
  • 恐懼症
  • 創傷後壓力症
  • 焦慮症

儘管兩者間有一些共同或類似特徵,但焦慮和恐慌之間確實存在區別。

與焦慮發作相比,恐慌症更為強烈而嚴重,但持續時間較短。

此外,焦慮症發作的特徵是過度恐懼和擔憂的思想和感受,而恐慌發作則伴隨著強烈的身體症狀。

焦慮症發作通常與令人感到壓力的狀況、經歷或事件有關,雖然剛開始可能強度較低,但是會逐漸加劇;

而恐慌發作則不總是由壓力引起,可能在毫無預警的情況下突然發生,並且伴隨著排山倒海而來的強烈恐懼。

恐慌、焦慮發作的風險因素

焦慮和恐慌發作有相似的風險因素。這些包括:

  • 經歷創傷或目睹創傷事件
  • 經歷壓力大的生活事件,如親人的死亡或離婚
  • 長期面臨壓力和憂慮,如工作壓力、家庭衝突或財務困擾
  • 患有慢性健康問題或重大疾病
  • 具有焦慮、敏感性格
  • 具有其他心理疾病,如抑鬱症
  • 家族中有焦慮或恐慌症狀的親屬
  • 過度使用藥物或過度飲酒

症狀比較

每個經獲恐慌症發作的人所產生的跡象和症狀,很可能大不相同,但有一點無庸置疑:無論是歷過焦慮恐慌症或焦慮症發作,身體一定有生理反應。

恐慌發作和焦慮發作可能在感覺上相似,因為它們有一些共同或類似的身心理症狀,甚至可能同時經歷焦慮和恐慌發作。

例如:你可能在擔心一個未知的壓力時感到焦慮,例如工作的重要會議。但當情況真實發生時,焦慮可能在恐慌發作中達到高峰。

上述所提的焦慮症和恐慌症也會有一些共同或類似特徵,像是生理上會有肌肉緊繃、心跳加速、呼吸加快、胸悶、出汗、腹瀉……等情況;在情緒上則可能會煩躁不安。

但如果是患上恐慌症,那麼恐慌症發生時的不舒服程度,就不完全不同於一般焦慮症狀。

患上恐慌症的人,身體的自主戰鬥或逃跑反應會被激活,因此生理症狀通常比焦慮的症狀更加強烈。

可能會突然感覺到胸悶吸不到氣、心跳加速、頭暈、呼吸困難和噁心,而且還會伴隨著強烈恐懼,甚至還有瀕臨死亡的感覺。

焦慮以持久的擔憂感為特徵,而恐慌症以短暫的爆發為特徵

如何解決

自助方法

人際關係間的交流和情感支持可以增強個人的自信心,減少因為孤獨和孤立而產生的焦慮感和寂寞感。

患有焦慮和恐慌症的人可以試著尋找一個自己信任和尊敬的人,透過與他人傾談或專業人士學習放鬆技巧並與之交流。

此外,也可以透過書籍、影片等方式尋找相關資料,透過經常練習掌握那些技巧,能在緊急的時候得以應用。

尋求專業協助

若經歷了創傷性事件,或家族史有出現過焦慮症的前兆,可以考慮尋求專業心理諮詢或治療,即早發現可以有效降低焦慮症發生的機率。

心理諮商可以幫助患者辨別和改變負面思維和行為模式,並學習應對焦慮的有效方法。

一些比較深入的心理治療可幫助患者了解和控制其焦慮,包括認知行為治療、暴露療法和認知重建等方法。

如果正在面臨這些議題,建議可以尋求專業的心理諮商幫助,以獲得適當的支持和幫助,有助於處理症狀,了解自己。

藥物、保健食品

藥物在改善焦慮症和恐慌症方面扮演著重要的角色。

許多有效的藥物被設計用來減輕這些情緒困擾,提升患者的生活品質。

常見的藥物包括:腦啡肽再吸收抑制劑(SNRI)、心律錠等,這些藥物通常能夠平衡大腦中的神經傳遞物質,有助於改善自律神經失調,緩解過度焦慮、恐慌引起的症狀。

若不喜歡服藥,補充含有特定營養素的保健食品也能有助於改善焦慮的情況,如:魚油、色胺酸、維他命B、維他命D、鎂、鋅。

然而,在使用藥物和保健食品時應在醫師建議下謹慎服用。

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運動

運動對身心健康確實有著極為正面的影響,有時候甚至比藥物治療效果更為明顯。透過適度的運動,讓身體釋放多巴胺,促進新陳代謝,進而改善整體健康和睡眠品質。

有氧運動能夠釋放身體內的多種化學物質,比如內啡肽和多巴胺,這些物質有助於改善情緒狀態並使身體得到放鬆。

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練習呼吸,能讓身心恢復平靜

自律神經系統由兩個部分組成:交感神經系統(負責應對戰鬥或逃跑)和副交感神經系統(負責休息和消化)。

焦慮症或恐慌發作會引起交感神經系統的亢奮,導致一系列身體症狀,包括心跳加快、心悸和呼吸急促。

為了恢復平靜和平衡,需要練習啟動副交感神經系統(休息和消化),使得新陳代謝率降低,心跳、呼吸變緩,肌肉放鬆,甚至血壓也會下降。

可以透過深呼吸,以此刺激身體的副交感神經系統,轉移緊張和焦慮,並鎮定思緒,這樣的練習有助於建立身心平衡,有效應對焦慮症狀。

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面對困難、實踐正念

正念是一項技巧,透過選擇接受而非評判或負面反應,以及保持專注並進行正面思考,我們能夠學會減輕對事物的擔憂和恐懼。

在這過程中,進行自我反思和表達潛在情緒變得至關重要。必要時,選擇一種適當的方式來釋放情緒,通常在情緒發洩後,症狀會有所改善。

不預設立場,懷疑自我,並保持正向的心態,有助於重建自信,減少自卑感,並且更好地理解並應對壓力情境。

深呼吸有助鎮定思緒,有效應對焦慮症狀

參考資料:

  • https://www.psy-visions.com/2020/08/28/differences-between-anxiety-and-panic-disorder/
  • https://www.verywellmind.com/panic-disorder-vs-gad-2584211
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由食品技師、藥師、心理師組成,集結各專業領域,撰寫心理保健知識文章。專為生活壓力大、高焦慮的現代人,創建出高品質的內容網站。 深入認識作者群

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