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容易忘東忘西嗎?失智症症狀、預防及早期篩檢

失智症測試

當我們談到失智症時,我們往往想到的是晚期階段的症狀,如記憶喪失和認知功能下降。

然而,在失智症的早期階段,就已經產生一些細微變化,這些改變可能在疾病開始發展前就已經存在。

早期篩檢成為了一個關鍵的議題,幫助提早發現失智症的跡象,並開始適當的治療。

失智症篩檢

請根據你最近的狀況,回答以下 8 個問題(約需 1 分鐘):

1. 
判斷力下降,例如容易被騙、做出不好的財務規劃、買錯禮物等等。

2. 
從事興趣、嗜好的意願降低。

3. 
重複說著相同的問題、故事和陳述。

4. 
在學習如何使用工具、設備和小器具上有困難。例如:電視、冷氣機、洗衣機、遙控器等等。

5. 
忘記正確的月份和年份。

6. 
處理複雜的財物上有困難。例如:個人或家庭的收支平衡、所得稅、繳費單。

7. 
記住約會的時間有困難。

8. 
有持續的思考和記憶方面的問題。

關於失智症測試

極早期失智症篩檢量表(Ascertain Dementia 8)簡稱 AD-8,是由美國《聖路易斯華盛頓大學》於 2005 年開發,用於識別早期失智症的可能症狀。[1]

這個量表由 8 個問題組成,方便民眾自我評估或由專業人員親自詢問患者或家屬。

在回答問題時,患者和家屬應根據患者過去和現在的變化情況做出回答,而不是僅根據患者目前的表現。

這樣的設計提供一種可靠的方法來篩查早期失智症,包括阿茲海默症和血管性失智症等較常見的疾病症狀。

8 個問題涉及患者的記憶力、表達能力、判斷力、日常活動能力等方面的變化。

什麼是失智症?

「失智症」=「阿茲海默症」?

失智症並不是特定的疾病,而是一個泛指記憶、思維或決策能力受損並干擾日常活動的狀況。阿茲海默氏症是最常見的失智症類型。

根據估計[2],2014 年有大約 500 萬名年滿 65 歲的成年人患有失智症,預計到 2060 年這一數字將接近 1400 萬人。

失智症是正常老化的一部分嗎?

雖然失智症主要影響年長者,但它並不是正常老化的一部分,許多老年人一生都不會患上失智症。

正常老化可能包括肌肉和骨骼變弱、血管僵硬及一些與年齡相關的記憶變化,例如:偶爾遺失車鑰匙、短暫想不起某個詞語、忘記熟人名字、最近事件等。

然而,多年累積的知識和經驗、舊回憶和語言能力都會保持完整。

正常老化對於舊時的記憶會保持完整。

失智症症狀及常見類型

失智症是一個廣泛的診斷,包含了多種不同類型的疾病。這些疾病有各自的特徵和症狀,了解這些分類幫助盡早發現失智症並適當治療。

以下是 6 種常見的失智症及症狀:

  1. 阿茲海默氏症:最常見的失智症類型,佔 60~80% 的病例。典型前兆是難以記住最近事件,晚期症狀出現行走、說話困難或個性改變。家族史是重要的風險因素。
  2. 血管性失智症:與中風或大腦供血問題有關,佔大約 10% 的病例。症狀取決於受影響的大腦區域和範圍,可能因經歷更多小中風而加劇。
  3. 路易體失智症:除了記憶喪失外,還可能出現運動或平衡問題,以及警覺度的變化、視覺幻覺等症狀。
  4. 額顳葉失智症:通常導致個性和行為變化。患者可能表現不當,例如發表冒犯言論或忽視責任,還可能出現說話或理解困難等問題。
  5. 混合性失智症:多種失智症類型同時存在於大腦中,特別在 80 歲以上人群中常見。症狀可能互相重疊,疾病進展較快。
  6. 可逆性原因:有些失智症可能由藥物副作用、腦內壓力增高、維生素缺乏或甲狀腺激素失衡等可逆原因引起。醫護人員應進行篩查。

失智症的 10 種前兆

失智症的早期症狀因人而異,通常從短期記憶力的減退開始。以下 10 個行為可能是失智症的前兆:

  1. 記憶力衰退:記憶力開始下降,甚至影響日常生活,如難以回憶重要事件、忘記熟人姓名。
  2. 難以理解影像和空間關係:在辨認物體、圖像或進行導航時出現問題,甚至無法意識到鏡中的人是自己。
  3. 表達或寫作能力下降:在言語表達或書寫方面遇到困難,如詞彙變得簡短、重複、不流暢或出現語法錯誤。
  4. 計劃或解決問題的能力降低:難以有效處理日常事務,甚至做出錯誤的決定。
  5. 混淆時間地點:對於時間和地點感到模糊不清,容易迷失方向。
  6. 個性或情緒變化:出現情緒波動、焦慮、抑鬱或易怒等現象。
  7. 行為失序:患者可能會把物品藏在不合常理的地方,且懷疑是他人偷竊。
  8. 判斷力減弱:難以做出正確判斷或明智的決策,風險評估能力也可能下降。
  9. 對熟悉的事物感到陌生:難以處理原本熟悉的活動或工作,失去對生活的興趣。
  10. 參與社交活動的意願降低:逐漸失去參與社交活動的熱情。
對生活失去熱情屬於失智症前兆之一。

認知功能衰退不僅影響記憶力,也會對其他方面的功能產生負面影響,可能導致生活幸福感下降、老年憂鬱的產生。

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根據統計[3],輕度認知功能障礙(MCI)有 18% 的盛行率,且每年約有 10~15% 的人可能進一步惡化至失智症。

如您或您的家人出現上述徵兆,請及早尋求醫療專業人員的幫助。

哪些因素會增加失智症的風險?

  • 年齡:年齡增長是失智症最強烈的風險因素,特別是 65 歲及以上的人群。
  • 家族史:有父母或兄弟姐妹患有失智症的人更容易自己也患上失智症。
  • 種族/族裔:年長的非洲裔美國人患失智症的可能性是白人的兩倍;西班牙裔美國人患失智症的可能性則是白人的 1.5 倍。
  • 心臟健康不佳:高血壓、高膽固醇和吸煙會增加失智症的風險,特別是在沒有得到適當治療的情況下。
  • 外傷性腦損傷:頭部受傷可能會增加患上失智症的風險,尤其是嚴重的或反覆發生的頭部損傷。

如何預防及照顧失智症?

失智症是一個逐漸發展的過程,並非突然產生。

大腦由無數的神經元和細胞組成,這些細胞協調各種複雜的功能,在健康時可以有效支持日常生活所需。

然而,隨著時間的推移,內外在因素可能導致大腦功能受損,使認知能力下降。

大腦的認知功能通常在 40~50 歲時開始退化,如不加以重視和保養,這種退化會逐漸加重。

保持大腦健康需要多方面的努力,應重視以下三個方面:

  1. 積極參與社交活動:經常參與社交活動可以降低罹患失智症的風險。研究顯示,良好的社交活動可以降低 40% 失智症的風險;缺乏社交活動的人患阿茲海默症的風險會增加 2 倍以上。
  2. 保持定期運動:有氧運動對提升認知功能有更顯著的效果。建議每週運動 2~3 次,每次運動時間應超過 30 分鐘。慢跑、快走、游泳和有氧舞蹈都是很好的選擇。
  3. 攝取均衡營養:因為大腦結構複雜,需要多種營養素來維持健康運作。補充木犀草素、維生素P和橙皮素等營養成分有助於改善認知能力並提供抗氧化效果。

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